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新型コロナウイルスで米国の屠殺場-食肉ライン、総崩れ

アメリカ合衆国の新型コロナウイルスの闘い方は他の国と少し異なっている。屠殺場でのクラスターが各所で発生しているのだ。

米国疾病管理予防センターは2020/5/1時点で、19州の115の屠殺場(食鳥処理場含む)で働く130,578人の労働者の3%にあたる4,913人が新型コロナウイルスに感染し20人が死亡したと報告した。4月中旬から各地の大規模な屠殺場含め、22の屠殺場が次々と創業を停止していった。4月12日には超巨大な屠殺場であるスミスフィールドの屠殺場も無期限で停止した。従業員にとどまらず、新型コロナウイルスはその家族にも感染を広げていくため、屠殺場が拡大させた感染者は相当数にのぼるだろう。

屠殺場は複数の人がひっきりなしに流れ作業を行う場であり、さらにはウイルスが好む低音が保たれている。換気は悪いとは思わないが、一人感染者がいれば広がりやすい環境であることは間違いがない。この流れ作業はもう随分昔から変わらないものである。近代の工業化はこの屠殺場の流れ作業からヒントを得て、流れ作業のラインができたと言われているほどに、伝統的な方法なのだ。2メートルのソーシャルディスタンスをとることも難しいと言う。

屠殺場の労働者は移民、外国人労働者が多いことも特徴の一つだ。従事者の割合はラテン系アメリカ人が35%、黒人が20%、アジア人が8%だという。英語を話せない労働者もいる。

そんな中、4月28日に、トランプ大統領は屠殺場の創業を継続するように指示した。大統領は、彼の政権は、食肉および家禽の加工業者が「操業を継続する」ことを保証するように、法律(the Defense Production Act)に基づいて注文した。労働者の安全のための操業停止を「不必要な閉鎖」と呼び、国民にとって必要な供給であるのだから法的に操業継続を注文した。*1

トランプ大統領が再開を指示する大統領命令を出した後、コロナウイルスは、最初の週に主要な食肉工場のある郡で、全国の2倍以上に広がった。ジョンズホプキンス大学がまとめたデータの分析によると新型コロナウィルスの感染者は、主要な牛肉または豚肉の食肉処理場のある郡では、1週間で40%増加したという。*3

またローガンズポートにあるタイソンフーズの豚肉加工工場では2,200人の労働者のうち695人が新型コロナウィルスに陽性反応を示したという。全従業員のじつに1/3以上だ。人口980万人のソウルで695人が陽性反応を示したことと比べるいかに高い感染率であるかがわかる。*4

移民の規制を同時に強化した一方で、多くの移民の労働力が支える屠殺場は重要であるから止めるなとした。どちらも人権を損なう注文であるが並べてみるとよりその酷さが際立つ・・・。またこの注文は食肉企業が従業員に起訴されるのを防ぐかもしれないし、また稼働していても感染を恐れて出社できない従業員の失業手当を払わない言い訳にもなるかもしれない。

全米食品商業労働組合 (United Food and Commercial Workers(UFCW))は、4月30日に労働者の保護を求める要望をペンス副大統領に提出した。UFCWが述べるようにこれは「労働者の生死の問題」だが、それは聞き届けられるのか・・・

新型コロナウイルスは、アメリカでは畜産業が内包する人権、人種、労働の問題、さらにはその供給の危うさをあぶり出した。

畜産業のリスクを顕在化させただけでなく、「肉はもしやいらないのでは?」という疑惑も生み出した。

アメリカは今とにかく肉が足りるのかどうか、スーパーから肉がなくなったと騒ぎづつけている。しかし同時に植物性の肉の消費も急増しているという。

多くの人が気がつくことをねがずにはいられない、動物を犠牲にする肉はもう必要のない時代なのだと。そしてコロナ後、動物の肉に戻ることなく、より環境にも人にも社会の持続可能性にも動物にもやさしい、ついでにいえば植物にもやさしい、植物性の肉が動物の肉の量を上回っていくことを願う。

*1 https://www.whitehouse.gov/presidential-actions/executive-order-delegating-authority-dpa-respect-food-supply-chain-resources-national-emergency-caused-outbreak-covid-19/
*2 http://www.ufcw.org/2020/04/30/covidpacking/
*3 Infections Near U.S. Meat Plants Rise at Twice the National Rate Read more at: https://www.bloombergquint.com/business/u-s-meat-plant-areas-see-virus-spreading-at-twice-national-rate
Copyright © BloombergQuint
*4 America’s Slaughterhouses Aren’t Just Killing Animals
The industry practice of making hundreds of workers stand close together at a production line—with sharp knives and a fast line speed—endangers not only their safety, but also food safety and public health.MAY 12, 2020

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